Este un mister științific intrigant și încă oarecum deschis

Ei spun: „Nu trebuie să mă conving să mănânc și nu mă fac să vărs.” Deci, ei cred că nu au o tulburare de alimentație ”, spune Meier.

„Auzi negarea. Ei cred că nu au o tulburare alimentară “.

Pacienții pe care Serty i-a văzut transformându-se au lucrat cu echipe specializate de îngrijire a sănătății și și-au implicat familiile în recuperare. Aceasta din urmă este deosebit de importantă, spune ea, din moment ce unele dintre credințele care duc la comportamente de tulburare de alimentație la diabetici încep cu acțiunile și cuvintele părinților bine intenționați. Ratele de recidivă sunt ridicate – cercetările recente au descoperit o șansă de 53% de reapariție în termen de șase ani de la remisie – dar Meier spune că, cu un sistem de sprijin continuu, pacienții sunt mai predispuși să revină în cele din urmă la testarea zahărului în mod regulat, să mănânce normal și să ia insulina lor așa cum este prescrisă.

După ce s-a luptat ani de zile, Pastor a intrat într-un program de tratament rezidențial pentru diabulimie la Centrul pentru Speranța Sierras din Reno, Nevada, la vârsta de 21 de ani. Cineva a stat cu ea la fiecare masă, a urmărit-o cum ia insulina și a trezit-o de două ori pe noapte. să-i monitorizeze zahărul. Dar a învățat, de asemenea, să se uite singură.

„M-au învățat abilități precum mâncarea intuitivă, unde îți asculți indicii corporale și mănânci pe baza lor. Dacă corpul tău spune „Vreau un cookie acum”, îl mănânci. Apoi vă înregistrați cu voi înșivă și acordați atenție cât de plin și de mulțumit sunteți ”, a spus ea. „Nu mă mai sperie de mâncare și nu mă obsedează – atunci când simți că poți avea un burger oricând vrei, nu o vrei la fel de mult.” Și după ce a terminat tratamentul în luna martie a acestui an, s-a întors să-și ia insulină cu sârguință.

În 2005, cercetătorii de la Universitatea din California, San Diego, au început un experiment care va dura cinci ani. Rând pe rând, au adus 164 de participanți la studiu într-un laborator de somn de la U.C. San Diego Medical Center, o cameră cu vedere panoramică asupra orașului și a văii din jur. Acolo, participanții au fost supuși polisomnografiei, cel mai cuprinzător test de somn cunoscut de știință. O mașină de polisomnografie este o caracatiță a unui dispozitiv medical: are senzori pentru scalp pentru a înregistra tiparele undelor cerebrale; urme de urmărire pentru a evalua mișcările rapide ale ochilor; senzori de respirație care sunt așezați pe nas, gură și în jurul pieptului; un senzor de sânge-oxigen pentru degete; și senzori pe picioare pentru a urmări mișcarea. Mașina produce o diagramă – asemănătoare unei încrucișări între o compoziție muzicală și o seismogramă – care urmărește creierul și corpul minut cu minut pe parcursul nopții.

Mai multe din National Journal

Unde se duc banii lui Ben Carson? Pe fondul violenței cu armele, mergând pe o linie fină asupra reformei sănătății mintale Navigând în labirintul înregistrărilor electronice de sănătate

Cercetătorii din San Diego au planificat să folosească aparatul de polisomnografie pentru a documenta somnul cu unde lente – faza somnului „când este foarte greu să te trezești”, așa cum o descrie Tomfohr. Se crede că somnul cu unde lente este perioada cea mai restabilitoare a somnului și este important pentru o sănătate bună: Experimentele în care oamenilor li se refuză intenționat somnul cu unde lente au arătat că corpurile se schimbă rapid în rău. (O lucrare, publicată în Proceedings of the National Academy of Sciences în 2007, a constatat că participanții la studiu cărora li s-a refuzat somnul cu unde lente timp de trei nopți – cercetătorii ar da o alarmă la urechi atunci când au intrat în această fază de somn – au devenit mai puțin sensibili la insulină, un precursor al diabetului.)

Dar nu doar somnul cu unde lente, în general, i-a interesat pe cercetători; au sperat în mod specific să compare modul în care negrii și albii au experimentat un somn cu undă lentă. Și ceea ce au găsit a fost deranjant. În general, se crede că oamenii își petrec 20% din noapte în somn cu undă lentă, iar participanții albi ai studiului au atins acest semn. Cu toate acestea, participanții negri au petrecut doar aproximativ 15% din noapte în somn cu undă lentă.

Studiul a reprezentat doar un punct de date dintr-o grămadă crescândă de dovezi că americanii negri nu dorm la fel de bine ca și albii. În iunie trecută, revista Sleep a publicat un studiu privind calitatea somnului adulților negri, albi, chinezi și hispanici în șase orașe din Statele Unite. Participanții au fost grupați din Studiul multi-etnic al aterosclerozei (MESA), o cohortă de peste 6.000 de persoane care, în ultimii 15 ani, au fost ciupite, împinse și evaluate intermitent pentru a descoperi modul în care geografia și rasa influențează sănătatea în timp . (Peste 950 de lucrări au fost publicate pe această cohortă. Cercetătorii au găsit dovezi că, cu cât oamenii trăiesc mai departe dintr-o zonă mai bogată, cu atât sunt mai probabil să dezvolte rezistență la insulină – sau că negrii par să aibă niveluri mai ridicate ale substanțe care determină coagularea sângelui.)

Timp de o săptămână, participanții la studiul MESA au purtat benzi de actigrafie, brățări asemănătoare Fitbitului, care pot estima cât timp o persoană doarme. Într-un test separat, au fost supuși polisomnografiei. Rezultatele? „Cantitatea insuficientă de somn, durata scurtă de somn a afro-americanilor s-au remarcat cu adevărat”, spune Susan Redline, profesor la medicină pentru somn la Harvard și unul dintre coautorii studiului. „A subliniat cu adevărat că afro-americanii, ca grup, dorm cel mai puțin în comparație, cel puțin, cu celelalte trei grupuri”. Albii din studiu au dormit în medie 6,85 ore; negrii au dormit în medie 6,05 ore.

Somnul poate fi un factor cheie într-o spirală tragică.

În comparație cu participanții albi la studiu, participanții negri – majoritatea epidemiologilor preferă „negrii” decât afro-americanii; cuprinde mai mulți oameni – erau de cinci ori mai predispuși să doarmă scurt, definit ca mai puțin de șase ore pe noapte. (Participanții hispanici aveau de 1,8 ori mai multe șanse să adoarmă scurt; participanții chinezi aveau 2,3 ​​ori mai multe șanse.) Negrii erau, de asemenea, mai predispuși să se simtă somnoroși în timpul zilei și se trezeau mai des în mijlocul nopții. „În special”, se arată în studiu, „aceste asociații au rămas evidente după ajustarea în funcție de sex, vârstă, locul studiului și [indicele de masă corporală]”.

În urmă cu 15 ani, intersecția dintre somn și rasă nu a fost deloc studiată deloc. Cercetătorii din domeniul somnului „nu s-au gândit cu adevărat la această idee – în funcție de rasă, în funcție de statutul economic – că oamenii au avut cantități diferite de somn”, spune Diane Lauderdale, epidemiolog la Universitatea din Chicago. La începutul anilor 2000, Lauderdale făcea parte dintr-un efort care a fost unul dintre primii care a găsit diferențe rasiale în somn folosind măsurători obiective, spre deosebire de auto-raportări. Studierea unei cohorte de 669 de persoane în Chicago – 44 la sută erau negri; restul erau albi – ea și colegii ei au găsit, în medie, o diferență de oră între somnul negru și cel alb.

Mai mult, discrepanța de somn a persistat chiar și atunci când cercetătorii au încercat să controleze factorii economici: pe măsură ce negrii s-au îmbogățit, decalajul în somn s-a micșorat, dar nu a dispărut complet. „Diferența de rasă scade dacă ții cont de un indicator economic”, spune Lauderdale, „dar nu este eliminat în datele pe care le-am analizat”. Într-adevăr, în studiul din San Diego, cercetătorii au concluzionat, de asemenea, că au existat diferențe rasiale în somn, indiferent de venit. (Trebuie menționat, totuși, că cercetătorii recunosc încercările lor de a controla indicatorii economici sunt departe de a fi perfecți. „Știm că măsurile noastre de ajustare a statutului socioeconomic sunt încă oarecum limitate”, spune Redline. „Uneori variația nu este mare destul.”)

Deci, ce explică decalajul? Este un mister științific intrigant și încă oarecum deschis. (Și unul care atrage din ce în ce mai mult atenția: în iulie, programul radio Freakonomics a dedicat un segment documentării discrepanței și încercării de a explica de ce ar putea exista.) Dar decalajul de somn negru-alb nu este doar o întrebare pentru Stiinta; are implicații și pentru lumea politică. La urma urmei, somnul poate fi un factor cheie într-o spirală tragică: pare a fi atât un simptom al problemelor de sănătate care afectează în mod disproporționat comunitățile negre, cât și o cauză a acelorași probleme. Din acest motiv, merită să ne întrebăm: Există intervenții politice care ar putea, în mod realist, să ajute la îmbunătățirea modului în care dorm americanii negri?

* * *

Pentru majoritatea istoriei umane, întrebarea „de ce dormim” a fost o necunoscută absolută. Înainte ca William C. Dement să efectueze primele înregistrări ale somnului peste noapte despre activitatea creierului la începutul anilor 1950, cunoștințele noastre despre somn erau „preistorice”, el a scris într-un eseu din 1998, „Studiul somnului uman: o perspectivă istorică”. Înainte de acel moment, teoria predominantă era că somnul era pur și simplu când creierul a adormit, recuperându-și energia pentru a începe o nouă zi. Însuși Sigmund Freud a respins semnificația somnului. „Am avut puține ocazii să mă preocup cu problema somnului, deoarece aceasta este în esență o problemă fiziologică”, a scris el. Pentru el, somnul era subordonat viselor, care erau modalitatea minții de a canaliza anxietățile și perversiunile.

În 1953, descoperirea somnului REM (mișcare rapidă a ochilor) a declanșat o grămadă de cercetări asupra a ceea ce se întâmpla în interiorul creierului noaptea. Oamenii de știință au descoperit că mintea adormită nu a fost deloc latentă, ci s-a angajat într-o rafală de activitate structurată. Progresăm noaptea într-o ordine coregrafiată: de la somn ușor, la somn profund, la REM și apoi înapoi din nou. Visăm în REM – cea mai activă fază a somnului – dar creierul este ocupat toată noaptea. În etapele mai liniștite, creierul este încă activat la 80%, „și astfel capabil să proceseze informația robustă și elaborată”, explică un articol din 2005 din revista Nature. Somnul este atunci când creierul se reorganizează și consolidează amintirile; este esențial pentru învățare și concentrare. (Studii multiple au descoperit, de exemplu, că după ora de vară începe primăvara – o zi în care este probabil ca oamenii să aibă un somn întrerupt – numărul de decese din trafic crește.)

Lectură recomandată

Cum deprivarea somnului descompune mintea și corpul

Seth Maxon

Exact Cât de mult somn este „suficient”?

James Hamblin

Ce puteți învăța din tiparele de somn ale vânătorilor-culegători

Ed Yong

Deși somnul este crucial pentru funcționarea de zi cu zi, este crucial și pentru sănătate. În timp ce psihologii descopereau arhitectura somnului, epidemiologii începeau să evalueze impactul acestuia asupra corpului nostru. „În anii 1960, au existat o serie de mari studii comunitare care au încercat să-și dea seama care erau cauzele reale ale decesului în comunitate”, spune Michael Grandner, directorul cercetărilor privind somnul și sănătatea de la Universitatea din Arizona. Proiecte epidemiologice la scară largă precum studiul inimii Framingham (început în 1948) și studiul județului Alameda (început în 1965) au contribuit la crearea maximelor care domină sănătatea publică până în prezent – fumatul ucide, dieta și factorul de exercițiu în boli de inimă, alcool este periculos – dar ascuns în toate aceste date a fost o altă constatare: în meta-analize ale acestor studii la scară largă, „obțineți această formă de u pentru mortalitate”, spune Grandner. Atât somnul prea mult (mai mult de opt ore), cât și somnul prea mic (mai scurt de șase ore) pun oamenii la cote mai mari de moarte timpurie. (Potrivit lui Grandner, există un consens mai clar în ceea ce privește ideea că prea puțin somn este rău pentru sănătate; efectele prea multului somn rămân o întrebare deschisă și dezbătută.)

În 2002, mentorul lui Grandner, Daniel Kripke, psihiatru de la Universitatea din California, San Diego, a publicat un raport care colectează date de la mai mult de 1 milion de bărbați și femei cu vârste cuprinse între 30 și 102 de ani. „Cea mai bună supraviețuire a fost găsită în rândul celor care au dormit șapte ore. pe noapte ”, a constatat studiul. Grandner spune: „Acesta a fost și este în continuare cel mai mare studiu realizat vreodată pe această temă și probabil cel mai clar”.

Pentru a înțelege de ce oamenii de știință fac ipoteza că somnul slab cauzează o sănătate precară, trebuie să ne scufundăm în cele mai mici componente ale corpului uman. Aici oamenii de știință au făcut cele mai mari salturi în conectarea somnului cu starea generală de sănătate. În ultimele două decenii, a existat o schimbare a modului în care oamenii de știință înțeleg somnul, explică Allan Pack, care cercetează somnul și genomica la Școala de Medicină Perelman a Universității din Pennsylvania. „Ideea a fost să te culci, creierul se oprește, se întâmplă ceva care îți este de folos”, spune Pack. Acum, totuși, „unul dintre lucrurile pe care le știm este că nu există doar un ceas în creier care să controleze modelul somn-veghe, ci sunt ceasuri în fiecare țesut, în esență”.

„Dacă poți scoate acea piesă de discriminare, afro-americanul mediu și cel caucazian mediu arată mult mai asemănător.”

Oamenii de știință au descoperit „gene de ceas”, mici bucăți de ADN care acționează ca un metronom biologic: prin răsucirea și oprirea regulată, ajută corpul să-și mențină simțul timpului. Și nu numai că aceste ceasuri sunt în fiecare țesut al fiecărui om sau în fiecare țesut al fiecărui mamifer, dar pot fi găsite în „practic fiecare organism de pe suprafața planetei”, spune Michael Twery, directorul Institutelor Naționale din Centrul Național de Sănătate pentru Cercetarea Tulburărilor de Somn. Ciclurile în activitate și odihnă sunt fundamentale în arhitectura vieții.

Încurcarea cu aceste cicluri – în esență, aruncă metronomul corpului în ritm – wow bust aruncă întregul corp în ritm. „Când aveți situații cum ar fi greșirea somnului sau somn insuficient, puteți modifica funcția de ceas [genă] și apoi modificați expresia tuturor acestor gene importante care reglează lucruri precum metabolismul sau funcția mușchilor scheletici, funcția pancreatică, ”, Spune John Hogenesch, cronobiolog la Universitatea din Pennsylvania, care studiază genele ceasului la mamifere. La fel ca toxinele din lanțul alimentar, efectele se acumulează în sus de acolo: celulele cu gene de ceas perturbate nu produc proteinele potrivite, proteinele respective nu reglează bine țesuturile și sistemele de organe prezintă tulpină.

La sfârșitul anilor 1990, o invenție numită microarray – un cip de calculator care permite cercetătorilor să studieze câte gene sunt activate într-o anumită celulă – a deschis această cercetare. Acum, oamenii de știință puteau urmări, în timp aproape real, ceea ce se întâmpla cu celulele animalelor cărora li s-a refuzat somnul. Nu arătau sănătoși. „Când țineți animalele treji, primiți acest fenomen numit răspuns proteic desfășurat”, explică Pack. Proteinele sunt elementele de bază ale celulei. Dacă proteinele sunt slab construite sau, din punct de vedere științific, sunt desfășurate – ca un bloc Lego cu un conector deformat – nu vor funcționa. „Atunci trebuie să le distrugi sau se întâmplă ca acestea să se aglomereze în bucăți”, spune Pack. „Și primiți aceste agregate de proteine, care sunt foarte toxice pentru celulă.”

Nu se înțelege în întregime modul în care aceste perturbări ale celulei afectează întregul sistem de organe. Dar dovezile din biologia moleculară, epidemiologia și psihologia indică ideea că somnul slab este un factor de risc pentru bolile de inimă, diabetul și obezitatea – care sunt toate afecțiuni care afectează în mod disproporționat comunitățile negre. În America, negrii sunt cu 33% mai predispuși să moară din cauza bolilor de inimă decât populația în ansamblu, de 1,7 ori mai probabil să aibă diabet și de 1,5 ori mai probabil să fie obezi.